Mort de Linda Brown, figure majeure de la lutte contre la ségrégation aux États-Unis

Jeune écolière noire, elle avait gagné le droit d'être scolarisée dans une école blanche.

CARL IWASAKI VIA GETTY IMAGES
Mort de Linda Brown, figure majeure de la lutte contre la ségrégation aux États-Unis.

INTERNATIONAL - Linda Brown, une noire américaine dont le refus d'inscription par une école publique du Kansas a débouché en 1954 sur l'interdiction de la ségrégation raciale dans les écoles des États-Unis, est morte à l'âge de 76 ans, a rapporté lundi 26 mars le Topeka Capital-Journal.

 

En 1951, Oliver Brown, qui résidait dans la ville de Topeka, avait voulu inscrire sa fille de 9 ans dans une école proche du domicile familial, réservée aux blancs.

Refusée d'une école pour sa couleur de peau

 

La petite Linda avait été refusée au prétexte qu'elle était noire et l'écolière avait été forcée de suivre la classe d'une école noire nettement plus éloignée.

 

À l'époque la plupart des États du Sud avaient la possibilité de séparer ainsi les élèves noirs et blancs.

Le père de Linda Brown avait alors contesté en justice, dans une plainte en nom collectif, cette loi du Kansas qui autorisait les villes de plus de 15.000 habitants à établir des écoles séparées.

Un événement phare pour le mouvement des droits civiques

Cette longue procédure a été soutenue et portée par la NAACP, organisation fondée en 1909 pour défendre la cause des Noirs.

Elle s'est conclue par l'une des victoires les plus emblématiques de la NAACP, également une date phare du mouvement des droits civiques: le 17 mai 1954, la Cour suprême des États-Unis a jugé à l'unanimité que cette ségrégation scolaire était contraire à la Constitution.

Cet arrêt historique est connu sous le nom de "Brown v. Board of Education" (Brown contre le Bureau de l'éducation de Topeka).